Hoe goed zijn we dit jaar?

Ajax plaatste woensdagochtend een bericht op social media. Een foto van de basiself van de vorige avond, met als onderschrift: ‘This team = _____’. De reacties variëren van ‘awesome’ en ‘gold’ tot ‘unstoppable’ en ‘beter dan PSV’.

Op dat laatste kom ik terug.

Bij het zien van de opstelling voor de wedstrijd zei ik het al tegen m’n vader: wat een geweldig team hebben we. De Ligt, De Jong en Blind lijken sinds de fijne laatste interlandperiode vaste waarden in het nieuwe Oranje, met Donny op het vinkentouw. Dan hebben we Ziyech en Tadic, de twee meesters. Argentijns international Tagliafico. Een uitstekende keeper. Dolberg, de spits waarvan we twee seizoenen geleden dachten dat hij na één seizoen in de basis wel weg zou zijn. Neres en Huntelaar op de bank. Het is een ongekende weelde.

Over de ontknoping tegen Benfica is alles gezegd. De intensiteit van het spel en de sfeer in het stadion maakten het een memorabele avond. Wéér een memorabele avond, moet ik zeggen. Er waren journalisten die na de wedstrijd concludeerden dat de Arena eindelijk een kolkend voetbalstadion is. Maar trokken we die conclusie niet ook na de wedstrijden tegen Schalke, tegen Lyon, tegen Kiev en tegen AEK Athene? Het is al een tijdje zo. Hoe dan ook, zeven uit drie in de Champions League, ook dat is een ongekende weelde.

Het is daarom misschien wel goed om dit team eens in historisch perspectief te plaatsen. Hoe goed zijn we nu eigenlijk? Het Europese seizoen is tot nu toe om door een ringetje te halen en ook in de eredivisie is de competitiestart goed. De overtuigende manier waarop we winnen van clubs als Vitesse, AZ en Heerenveen heb ik zelden eerder gezien. Ik betrap me erop dat ik geen enkele last heb van nervositeit rond dat soort wedstrijden. Kan eigenlijk niet misgaan. Toch heerst hier in deze briefwisseling nog behoorlijk wat chagrijn. Vanwege die ene wedstrijd in Eindhoven en het gat van vijf punten.

Ook dat is begrijpelijk. Je hebt namelijk het gevoel dat Ajax met dit team kampioen moét worden. Als het nu niet lukt, wanneer dan wel? En dan is er toch weer die ene ploeg die vijf punten voor je staat. The club you love to hate. Heel frustrerend en, eerlijk is eerlijk, razend knap van PSV. Toch heb ik er vertrouwen in. PSV gaat echt een keer punten morsen, wij hebben een lastiger programma gehad en we hebben de thuiswedstrijd nog tegoed in de tweede seizoenshelft. Is Ajax beter dan PSV? Weet ik niet. Niet minder in ieder geval. Het ontloopt elkaar niet veel en het is doodzonde dat we ons daar naar de slachtbank hebben laten leiden. Met de intensiteit van dinsdag was het heel anders afgelopen.

Want dit Ajax is goed, daar zijn de meeste kenners het wel over eens. Maar hoe goed? Beter dan het team dat twee jaar geleden de finale van de Europa League haalde? Sanchez, Traoré en Klaassen zijn weg, Tadic is nieuw en er zijn jongens doorgestroomd (De Jong) of beter geworden (De Ligt, Van de Beek). Ik denk daarom van wel.

Beter dan het Ajax uit de tweede seizoenshelft in 2006/2007? Ook dat team had een mix van ervaring (Stam, Davids, Grygera, Gabri) en talentvolle jongens die een paar jaar hadden gerijpt (Sneijder, Heitinga, Huntelaar, Babel). De ploeg van toen maakte indruk in de uitwedstrijden tegen PSV (1-5) en FC Twente (1-4), leverde een fraaie inhaalrace af, maar werd uiteindelijk geen kampioen omdat het allemaal net te wisselvallig was. Gelijkspel thuis tegen Excelsior en uit tegen latere degradant RKC (remember Jan Vertonghen?). Ik geef dit Ajax dus het voordeel van de twijfel.

De Koeman Kids uit 2002/2003 dan? Chivu, Van der Vaart, Pienaar, Maxwell, Zlatan, Trabelsi, Van der Meijde en Pasanen. Bergdolmo en Galasek als ervaren jongens. Wat mij betreft is die vergelijking het best. Ook dit team heeft een paar spelers die wereldtop kunnen worden. Ook dit team laat zich positief gelden op het hoogste Europese platform, na een paar jaar afwezigheid. De uitwedstrijd tegen Bayern leek zelfs bijna een kopie van de uitwedstrijd dat seizoen tegen Arsenal. De vooraf veel hoger aangeslagen tegenstander, de uitslag, de goal van een onbekende, jonge back.

Vrienden van me noemden de wedstrijd in München de beste van Ajax sinds de jaren negentig. Dat ben ik niet met ze eens. In 2002/2003, toen was het ook goed. Tegen Arsenal, tegen Roma, tegen Milan en tegen Valencia. Als de vergelijking terecht blijkt, hebben we nog een mooi en lang Europees seizoen voor de boeg en gaan we veel punten halen in de eredivisie. Het slechte nieuws? Dat seizoen werd PSV kampioen.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.